レタス初物 / The First Lettuce

台所にレタスの葉を持ってきてもらいました。 / Our gardener friends brought the leaves to the kitchen.
The English translation is at the bottom of this page. 

お元気ですか。こちらは皆元気にしております。

種から蒔いたレタスが、庭で大きくなりました。涼しい季節が適しているらしく、今年になってから蒔いたのにあっという間にのびのび育ちました。

おかげさまで、今日は初の収穫でした。でも、レタスって一年草でしょう。ひとつ採ったらその株はおしまいです。それがかわいそうだと言って、担当者は十ほどある株のそれぞれから数枚だけ、葉をはぎ取ってきてくれました。

不思議なことに、とてもしなやかで柔らかい。レタスはパリパリ感が良いものだと思っていましたが、これはちょっと違いました。ちぎった時、葉脈はかなり太くてぽきぽきいっていたのに、口に入れるとみずみずしくて歯に当たりません。気に入りました。

二月の末はこんな感じでした。今は全体にもっと丸くて充実した感じです。/ The lettuce looked like this at the end of February. Now they have a more round silhouette and each looks more substantial.

若い時は、レタスのような白っぽい野菜は歯ざわりだけで、味も栄養素もないと考えていて、あまり好きではありませんでした。ところが、とんでもない。あるウエブサイトによれば、一般にレタスにはこんな栄養素があるといいます。

レタスの栄養!

抗酸化物質であるビタミンAとベータカロテン。ビタミンK、葉酸、ビタミンC、ゼアキサンチン。鉄分、カルシウム、マグネシウム、カリウムなどのミネラル。ビタミンB複合体などなど。

これらの栄養素が何に役立つかを全部書くと、不老不死の薬みたいに見えてくるのでやめますが、例えばビタミンKひとつとっても、骨粗鬆症、癌やアルツハイマー病などのの予防に一定の効果がある「と信じられている」とか。

とにかく、サラダにして1日100グラムずつでも食べると、いいんじゃないのかな。100グラムって、卵ふたつ分ですよ。

野菜を毎日食べて、健康に暮らしたいですね。かしこ。

How are you? We are all doing fine.

We sowed lettuce seeds a while ago, and grew them in our lettuce bed. They seem to like cool weather. We sowed them after New Year but they happily grew in a flash.

We humbly appreciate that today was our first harvest day. However, lettuce is an annual plant, once you dig a head out, that’s it. Our gardeners felt reluctant to “kill” them like that and just tore a few leaves from each head and brought them to the kitchen! 

It was mysteriously tender and flexible. I had always thought we should appreciate the crispiness of lettuce but it was a little different. When I had torn them, the veins were rather thick and felt crunchy, but they were very juicy and not annoying at all in the mouth. I liked it.  

When I was young, I didn’t like white vegetables like lettuce, thinking they had only the crisp texture as interest and no taste and nutritional value. I was wrong. According to a website, lettuce in general has the following nutrients:

Vitamin-A and beta carotenes which have antioxidant properties, Vitamin-K, folic acid, Vitamin-C, Zeaxanthin, minerals like iron, calcium, magnesium, potassium, B-complex group of vitamins, etc, etc. 

I will not write about all the expected effects of these nutrients on health as then lettuce would sound like an incredible elixir. For one, Vitamin-K “is believed” to prevent osteoporosis and to protect one from cancer and Alzheimer’s disease.

Anyway, it may be good to put some lettuce in your salad and eat even 100 grams a day. 100 grams are about two eggs, you know!

Let’s eat vegetables every day and live a healthy life! Best wishes.

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