The Kai-ken Dog and Yamanashi Prefecture / 甲斐犬と山梨県

和文は英文の下にあります。/ The Japanese translation is under the English post.
Image of Japan with Yamanashi prefecture marked in red
[Click to enlarge] The location of Yamanashi Prefecture By Lincun – 国土交通省 国土数値情報(行政区域), CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4927572

The Kai-ken Dog and Yamanashi Prefecture

Contents
  1. Hishimaru, the mascot of Yamanashi Prefecture, is a Kai-ken dog
  2. What kind of dog is the Kai-ken?
  3. On Hishimaru’s name
  4. On his gunbai (fan)
  5. The Yamanashi Prefecture

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1. Hishimaru, the mascot of Yamanashi Prefecture, is a Kai-ken dog 

An image of stuffed Hishimaru, the mascot of Yamanashi Prefecture
[Click to enlarge] Hishimaru,
the mascot of
Yamanashi Prefecture

This week, Takeda Hishimaru, the cute boy in the photo, came to our town with the people of the Yamanashi Tourism Organization. He is a little ambassador of Yamanashi Prefecture.

Hishimaru is the character mascot of Yamanashi, but what kind of person is he?

He is a Japanese traditional hunting dog! The breed is called Kai-ken (meaning a dog of the province of Kai, the old word for the Yamanashi area) and is designated as a national treasure. 

Have you heard about the Kai-ken? What kind of a dog is it?

2. What kind of dog is the Kai-ken?

[Click to enlarge] The Kaiken has a fur like a tiger

The Kai-ken is known for its beautiful black to brown fur with tiger-like pattern. It is about 50 cm (20 inch) high and it weighs about 15 kg (about 30 lb). It is very nimble and has very strong legs.

While they don’t bark often, they are ferocious. In hunting, a Kai-ken can kill a deer single-handed.

They are also known for being very faithful and extremely affectionate to only one master (and maybe the master’s family). They live for about 15 years and during their life, they don’t trust other humans and they don’t open their hearts to a second master. People call it “ichi-dai isshu (一代一主, one master, one life) and liken them to some warriors in history who had only one master even in difficult times.

The Kai-ken don’t mingle with other dogs, either. Therefore, you have to be careful when, for example, you take a Kai-ken to a dog run for a play time.

An image of a Kaiken puppy
[Click to enlarge]
A Kaiken puppy

It’s a proud dog and you have to train him/her and establish a relationship as the boss. If you are not firm, he/she will make light of you. On the other hand, once the relationship is established, he/she will be with you for the rest of their life.

3. On Hishimaru’s name

[Click to enlarge]
“Takeda-bishi” or the
family crest of the Takedas

What is the namesake of our mascot, Takeda Hishimaru?

He has the last name of the most famous and the brightest warlord from this province, Takeda Shingen (1521-1573). Hishimaru’s helmet has the family crest of the Takedas. (For more topics on Shingen and his province, click => Surnames With a Riddle

“Hishi” of Hishimaru means the diamond shape seen in the family crest of the Takedas. And  “maru” is a word often added to the name of a boy or something precious such as a sword, horse, dog, ship and so on. (We will discuss this “maru” at the end of a name in another post.)

4. On his gunbai (the fan)

An image of a gunbai
[Click to enlarge] The
typical shape of gunbai

Hishimaru also has a black gunbai or the military leader’s fan in his hand. On it is written:

“風林火山 (Huurin-kazan)” 

The four Chinese characters, 風, 林, 火, and 山, represent wind, woods, fire, and mountains respectively.

“Huurin-kazan” is a kind of acronym. It refers to a phrase from Sun Tzu (or The Art of War), the famous military text from the 5th century B.C.

An image of Takeda Shingen, a warlord of Yamanashi
[Click to enlarge] A statue
of Takeda Shingen

It is said that in his days, the warlord Takeda Shingen decided to use this phrase as the fighting motto for him and his army, and had it written on his colors as follows:

   疾如風 徐如林 侵掠如火 不動如山

Sun Tzu

In Japanese, it reads: 

  Hayaki koto kaze no gotoku (Fast like the wind)

  Shizuka naru koto hayashi no gotoku (Quiet like woods)

  Okashi kasumeru koto hi no gotoku (Attack and seize like fire)

  Ugokazaru koto yama no gotoshi (Unmoved like mountains)

Shingen was feared like a demon and his enemies would shudder at the sight of those banners.

Later, when people recounted the stories of this era, anyone would know it was about Shingen’s army when they mention the colors with the characters “風林火山 wind, woods, fire, and mountains”. It is said that this was the beginning of this abbreviation.

5. Yamanashi Prefecture

In Yamanashi, there are various nice places to visit besides historic points of interest. 

An image of Mt. Fuji
[Click to enlarge] Yamanashi has beautiful views
of Mt. Fuji (This beautiful photo was taken by
Hujun Peng from the other side of Lake Kawaguchi)

Having half of Mt. Fuji in the prefecture, Yamanashi is a very mountainous place. (For more topics on the mountainous Yamanashi Prefecture, click => Surnames With a Riddle

Most of the mountains are volcanic, so they have a lot of famous natural hot springs. 

During the summer, the wonderful cool weather of the highlands attracts people from other areas.  

[Click to enlarge] The
Yatsugatake Mountains.
Of course we were too young
to go all the way to the top!

My elementary school in Tokyo had a lodging facility in the Yatsugatake (meaning “Eight Peaks”) mountains of Yamanashi. During the summer vacation, we would go there on the summer school program and hiked a lot. At the lodge, I loved their huge jar in the lobby from which we could drink as much fragrant, chilled barley tea as I wanted.

Yamanashi is also famous for fruits such as peaches and grapes, and for beautiful natural scenes of flowers in spring and summer, and of foliage in fall.

For details on the tourism of Yamanashi, please refer to the link below.

[End of the English post]

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けん山梨県やまなしけん

もく 
  1. 山梨県やまなしけんのマスコット、けん菱丸ひしまるくん
  2. けんとは
  3. 菱丸ひしまるくんのまえ
  4. 菱丸ひしまるくんの軍配ぐんばい(うちわ)
  5. 山梨県やまなしけん

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1.山梨県やまなしけんのマスコット、けん菱丸ひしまるくん

こんしゅう写真しゃしんわいおとこたけ菱丸ひしまるくんが山梨県やまなしけんちいさなたい使として、やまなし観光かんこうこう方々かたがた一緒いっしょわたしたちのまちおとずれてくれました。

たけ菱丸ひしまるくんは、山梨県やまなしけんのキャラクターマスコットなんですが、このなんでしょう?

ほん伝統的でんとうてきりょうけんなんです! けん山梨やまなしいきめいのくにのいぬという)といい、くに天然てんねん念物ねんぶつでもあります。

けんって、いたことがありますか? どんないぬなのでしょうか?

2.けんとは

けんは、とらのようなようのあるくろ茶色ちゃいろうつくしいみでられます。体高たいこうやく50センチ、おもさは15キロぜんですが、とてもびんしょうで、つよあしっています。

めっえませんが、獰猛どうもうで、鹿しかりょうでは、一匹いっぴき一頭いっとう鹿しかたおすことができます。

けんはまた、とてもちゅうじつで、ひとりの主人しゅじん(とたぶんそのぞく)だけにじょうになつきます。寿じゅみょうやく15ねんですが、ほか人間にんげんしんじず、つぎ主人しゅじんにはこころひらきません。「一代一主いちだいいっしゅ」といって、ろうしても主人しゅじんえなかったむかしたとえられたりします。

けんは、ほかいぬあそんだりもしません。そのため、けんいぬ運動うんどうじょうれてったりするときはをつけます。

ほこたかいぬなので、主人しゅじんとして、きちんとした関係かんけいきず必要ひつようがあります。しっかりしていないと、けんはこちらをなめてきます。一方いっぽう、いったん関係かんけいきずけば、けんしょう涯一緒がいいっしょにいてくれるのだそうです。

3.菱丸ひしまるくんのまえ

山梨県やまなしけんのマスコット、菱丸ひしまるくんのまえらいなんでしょう。

菱丸ひしまるくんは、このほうもっと有名ゆうめいかつ聡明そうめい戦国せんごくしょうたけ信玄しんげんみょうです。かぶとには、たけもんがついています。(信玄とその領国については、こちらもご覧ください => なぞなぞのある名前)

菱丸ひしまるの「ひし」は、たけもんのダイヤのかたちのこと。「まる」は、おとこや、刀剣とうけんうまいぬふねなど、ちょうなもののまえにつけたことです。(名前の最後の「丸」については、別の機会に投稿します。)

4.菱丸ひしまるくんの軍配ぐんばい

菱丸ひしまるくんは、くろ軍配ぐんばいにしています。軍配ぐんばいは、たたかいのしょう団扇うちわですが、これには、特別な言葉が書いてあります。

風林ふうりんざん

これは元前げんぜんせい有名ゆうめい兵法書へいほうしょそん』の一節いっせつあらわす、かしらのようなものです。

むかしたけ信玄しんげんは『そん』のこのぶんいくさひょうとし、ぐんいてかかげさせたといいます。

   疾如風 徐如林 侵掠如火 不動如山

『孫子』

ほんくだすと、こうなります。

はやきことかぜごとく(かぜのようにはやく)

しずかなることはやしごとく(はやしのようにしずかに)

おかかすめることごとく(のようにおかうばい)

うごかぬことやまごとし(やまのようにうごかぬこと)

信玄しんげんおうのようにおそれられていて、てきはこのはたただけでふるがったとか。

のちになって人々ひとびとがこのだいはなしをするとき、「ふうりんざん」といてあるはたといえば、だれでも信玄のぐんのことだとわかりました。そこから、このしょうりゃくひょうげん一般いっぱんしたといいます。

5.   山梨県やまなしけん

山梨県やまなしけんには、れきゆかりの名所めいしょがいにもいろいろたのしい旅行先りょこうさきがあります。

さん半分入はんぶんはいっている山梨やまなしは、とてもやまおおしょです。(山の多い山梨県については、こちらもご覧ください => なぞなぞのある名前)

やまおおくはざんですから、有名ゆうめい温泉おんせんもたくさん。

なつは、やまのさわやかなくうもとめて、おおくのひとおとずれます。わたししょうがっこう林間学校りんかんがっこうやつたけ宿しゅくはくせつってハイキングをしました。みずまえに、いい匂いつめたい麦茶むぎちゃがいくらでもめるおおきなみずしがあり、とても贅沢ぜいたくかんじました。

山梨やまなしはまた、ももやぶどうなどの果物くだもの名産めいさんで、はるなつはなあき紅葉こうようなどのうつくしい景観けいかん有名ゆうめいです。

山梨県やまなしけん観光かんこうきょうのあるかたのリンクへどうぞ。

[和文終わり]

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