ルビ付き和文は英文の後にあります。/ The Japanese translation with Ruby is on the bottom of this page.

The First Dream of the Year, or Hatsuyume

Contents
  1. Three motifs on the towel
  2. Why is it good to see these as the first dream of the year?
  3. Another meaning of “nasu”
  4. Do this when you saw a bad dream

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1. Three motifs on the towel

An image of things to be seen in the first dream of the year
[Click to Enlarge / 画像をクリックすると拡大します] A towel with the luckyt things to dream of
初夢をモチーフにしたタオル手拭い

We would like to send a towel from Japan to an American friend  who has interest in Japan.

Using this small gift, we can also tell a thing or two about Japan, to him and to you who are reading this post.

Do you know the message we want to send? 

The motifs on the towel are three; Mount Fuji, a hawk, and an eggplant. 

There is a saying: “Ichi Fuji, ni taka, san nasubi (No. 1 Fuji, No. 2 hawk and No. 3 eggplant)” with a rhythm like a part of a haiku. Seven moras (i-chi-fu-ji-ni-ta-ka) and five moras (sa-n-na-su-bi), right?

You have good luck during the year if you see one of these three things in your dream while you sleep on the new year’s first night. We don’t know exactly when the “first night of the year” is. Some say the night of December 31st, others January 1st, still others January 2nd. 

Anyway, the dream is called hatsu-yume or the first dream of the year.

So the meaning of the present is “Wish you see a good hatsuyume, and have good luck for next year!” 

2. Why is it good to see these as the first dream of the year?

So the meaning of giving you the towel is “Wish you see one of these in your hatsuyume or the first dream of the year, and have good luck for next year!”

There are a few theories on the origin of these strange items for hatsu-yume.

Because it’s said this saying has been around since early Edo Era, it seems natural to believe it has something to do with Tokugawa Ieyasu (1543-1616), the first Shogun from the Tokugawa family. 

Arguably a man known to be one of the luckiest in Japanese history, Ieyasu was born only the son of a small-scale daimyo in Suruga (today’s Shizuoka Prefecture). After persevering many years of hardship, he gradually gained power and influence, eventually overpowered all other daimyo‘s and established the Tokugawa Shogunate.

Thus he ended the era of countless wars and armed conflicts. The period when Japan was governed by Shoguns from the Tokugawa family is called the Edo Era (1603-1867). 

Returning to the three lucky items in dreaming: Mt. Fuji, the highest mountain in Japan, and a symbol of Japan, is partially located in Suruga, Ieyasu’s homeland; he loved falconry in the fields of Suruga, and he liked to eat early eggplants. This may have been commoner’s wishes to have a little luck like Ieyasu.

3. Another meaning of “Nasu”

By the way, “nasu (spelled 茄子 in Chinese characters)” is the word for the eggplant. Apart from the first dream of the year, an eggplant is a sign of good luck since the word is a homonym of the verb “nasu (usually spelled 成す)”, which means “to accomplish/achieve [a project/a dream]”.

4. Do this when you saw a bad dream

An image of a carved baku.
A carved baku in the Toshogu shrine in Nikko built for Tokugawa Ieyasu./
徳川家康のために建てられた日光・東照宮に、獏の彫刻があります。

If you do have a very bad dream, first of the year or not, don’t worry. 

Just say:

“Baku-san, kono yume o agemasu! (Baku, I will give you this dream!)” 

“Baku (獏)” is a word for the actual animal called tapir, but it’s also the name of an imaginary Chinese animal. 

According to the legend, the baku has the body of a bear, the trunk of an elephant, eyes of a rhinoceros, the tail of a cow and legs of a tiger, and it eats nightmares. It shoos away epidemics, disasters, and evil spirits.

Since it appears only in the peaceful time it is considered a lucky animal. Also because of that, it is often carved on kibana, the wooden nosings at the ends of penetrating tie beams in temples. 

He will be glad to take care of your bad dreams.

Now you are all prepared.

We wish you very happy another year!

[End of the English post]

初夢はつゆめ

もく 
  1. みっつのモチーフ
  2. なぜこれらがきちなのか?
  3. 「ナス」のもうひとつの
  4. わるゆめてもだいじょう

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1. みっつのモチーフ

写真しゃしんのタオルを、ほんきょうのあるアメリカじん友人ゆうじんおくりたいとおもいます。

このちいさなプレゼントを使つかって、せいさんと、それからこれを読んでいるみなさんに、ほんについてひとつふたつおはなしができるかもしれません。

わたしつたえたいメッセージ、わかりますか?

タオルのあんみっつあります。さんたか、ナス。

はいのようなリズムで、「いちたかさん茄子なすび」といます。モーラがななつ (い、ち、ふ、じ、に、た、か) といつつ (さ、ん、な、す、び) ですね?

このみっつのどれかを、新年しんねん最初さいしょよるゆめるとえんがいいのです。新年しんねん最初さいしょよるがいつであるかについては、12じゅうにがつ31さんじゅういちにちよる1いちがつ1日ついたちよる1いちがつ2日ふつかよるなど諸説しょせつありますが。

ともかく、そのゆめ初夢はつゆめです。

そこで、このタオルのは「初夢はつゆめられますように、来年らいねんいことがありますように!」ということです。

2. なぜこれらがきちなのか?

いちたかさん茄子なすび」というみょうわせのげん諸説しょせつありますが、このつたえは代初だいはじごろからあったらしいので、一般いっぱんには徳川とくがわから最初さいしょしょうぐん徳川家康とくがわいえやすにかかわる事柄ことがらゆめて、その幸運こううんにあやかりたいということだろうとかんがえられています。

ほんなかでもっともきょううん人物じんぶつ一人ひとりわれる家康いえやすは、駿河するが (現在げんざい静岡県しずおかけん) のちいさなだいみょうむすとしてまれました。長年ながねんろうあとすこしずつへいりょくたくわえてえいきょうりょくつよめ、さいしゅうてきだいみょう圧倒あっとうして17じゅうななせいはじめに徳川とくがわしょうぐんてました。

これにより、いくさがたくさんあっただいがひとまずわったのです。徳川とくがわからしょうぐんていたかんだいといいます。

さんほん一番高いちばんたかやまで、ほんのシンボルでもありますが、家康いえやすきょうである駿するにまたがっています。家康いえやす駿する草原そうげんでのたかりをこのみました。また、早生わせのナスが好物こうぶつだったといいます。

3. 「ナス」のもうひとつの

なお、「ナス」は「す」の同音どうおんであるため、初夢はつゆめとは関係かんけいなく、幸運こううんしるしにもなります。

4. わるゆめてもだいじょう

An image to show the difference between an elephant and a baku.
This is a picture to show how to tell an elephant (left) and a baku…baku has curly hair and legs and feet of a tiger. /
象 (左) と獏の見分け方を示す絵。獏は巻き毛で、虎の足をしています。

ところで、わるゆめても、心配しんぱいはいりません。初夢はつゆめでもつうときでも、

「バクさん、このゆめをあげます」

えばいいのです。

バクは実在じつざいする動物どうぶつでもありますが、ちゅうごくからくう動物どうぶつでもあります。

伝説でんせつによればこのばくからだくまで、ぞうはなさいうしとらあしち、きょういます。えきびょうやくさけけ、じゃはらってくれます。

へいにしかあらわわれないので、えんのよいれいじゅうとしてしゃばななどに数多かずおおちょうこくされています。

ですから、バクにたのめば、あなたのわるゆめよろこんでべてくれます。

さあ、これでじゅん万端ばんたんです。

いことのたくさんあるとしますように!

[和文部終わり]

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