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Image art to show the contract of the city and the countryside
[Click to enlarge] Image art to show the city and the countryside

The City and The Countryside

Contents
  1. Image art on the city and the countryside 
  2. “Tokai” means a big city and “inaka” is a place far from it
  3. “Tokai” has a positive image and “inaka” a negative one
  4. The good image of “inaka”
  5. Not a “tokai”, is Charleston countryside?

1. Image art on the city and the countryside 

We found on the Internet an interesting set of artwork from Japan titled:

“Tokai (a big city)” and “Inaka (countryside)”.

Of the artwork in the photo, the left one is titled “Tokai” where there are beautiful city lights but you can’t see stars in the sky. The right one is “Inaka” where you can see the sky full of stars but there is no light on earth.

2. “Tokai” means a big city and “inaka” is a place far from it

An image of the city
[Click to enlarge] A view from our old home in NYC

“Tokai” means a big city. According to a Japanese dictionary, it is a busy place densely populated, developed in commerce and industry, and with many cultural facilities.

It seems the word “inaka” is comparatively an older word. In such ancient documents as “Man’yooshuu”, it originally meant a shack among rice fields, then the collection of those shacks. Eventually it meant agricultural area in general.

In today’s Japanese, “inaka” means a place which is not a big city or a place far from a big city. It is translated as countryside, rural, hometown, etc. in English depending on the context.

3. “Tokai” has a positive image and “inaka” a negative one

A big city, even if there are unfavorable aspects of it, has a strong positive image in Japanese. For example, one associates “tokai” with wealth, abundance, convenient lifestyle, busy social life, sophisticated beautiful clothes, polite language, artistic or cultural activities, progressive ideas, among others.   

The main idea of the word “inaka” lies in the physical and psychological distance from the big city. The image of a big city is basically a positive one, so, in contrast, “inaka” has a negative connotation. Therefore it’s not used in a compliment.

An image of a train station in the countryside in Japan
[Click to enlarge] One of the typical scenes in “inaka” in Japan is that there is no one to inspect your ticket at the gate of a train station.

Therefore, when we are impressed with a local dish while traveling in a province far from a big city, we don’t say “How delicious this ‘inaka’-style cuisine is!” Instead, we say, for example,

“Is this a dish from this area? It’s very delicious!”  

It’s good thus to replace “inaka” with such expressions as “kono chihoo no (of this province)”, “kono tochi no (of this area)”, “koko no (from here)”. It would sound a more straightforward praise, where we are not comparing it with the style of a big city.

Of course, the cook may respond modestly,

“Oh, no, it’s only an “inaka” dish.”

4. The good image of “inaka”

On the other hand, there is also a good image of “inaka”.

For example, I would reckon the miso (fermented soy bean curd) might be more aromatic and delicious if it was labeled as “Inaka-style miso” at a supermarket. “Inaka” leads me to think they may use only natural ingredients of good quality, use no additives, and take time in fermentation.

Also, in today’s Japan, it seems there are more people who feel grateful for nature’s beauty and bounty, and want to live respecting the rhythm of nature. 

From their point of view, life in “inaka” has definitely a positive meaning.

5. Not a “tokai”, is Charleston countryside?

It’s been a year since we moved to Charleston, SC, from New York City.

However, even now, I look for words when someone in Japan asks me “What kind of a place is Charleston?”

It seems for now that the best description is “a beautiful inaka-town with an important historic district”. 

Charleston is “inaka” since it is hundreds of kilometers away from such big cities as New York City and Atlanta. If you drive out of the city for just ten minutes, quiet marshes and fields spread in front of you. If you visit them at night, you will see many stars in the sky.

But we were told that the English word “countryside” is not correct to describe Charleston. It is a “city” since there is a concentration of businesses and residential areas. 

Yes, its population is too small for a “big city”, but in some areas restaurants and bars open at night and outshine starlights…

We compared about the meaning of “inaka” in Japan and “countryside” in the US.

[End of the English text]

都会と田舎

目次
  1. 都会と田舎のイメージアート
  2. 都会は大きな町、田舎は都会から離れた所
  3. 都会はポジティブ、田舎はネガティブな感じがある
  4. 田舎の良いイメージとは
  5. チャールストンは都会ではないにせよ、田舎か?

1. 都会と田舎のイメージアート

インターネットで、日本の面白いアートを見つけました。

「TokaiとInaka」というタイトルです。

左は「Tokai」、街の灯が美しいけれど空の星が見えない。右は「Inaka」、満天に星が見えるけれど地上には光がない。

2. 都会は大きな町、田舎は都会から離れたところ

「都会」は、大きな町のことです。日本語の辞書によれば、人口が密集し、商工業が発達して多くの文化施設がある繁華な土地です。

「田舎」という言葉は「都会」より古くからあるらしく、万葉集などでは田んぼの仮小屋、転じて農作地域などの意味だったそうです。

現代の日本語では、田舎は、都会でない場所、都会から離れた場所のことです。英語では文脈によって「countryside (カントリーサイド)」「rural (田舎の)」「hometown (郷里の町)」などと訳されます。

3. 都会はポジティブ、田舎はネガティブな感じがある

都会には、悪い面もあるけれど、日本語では富、豊かな物量、便利な生活スタイル、にぎやかな社交、洗練された美麗な服装、丁寧な言葉遣い、芸術や文化的な活動、進歩的な考え方など良い面のイメージがつよい。

田舎という言葉の核心はその都会からの物理的·心理的距離にあります。「都会」のイメージが基本的にポジティブなので、対照的に、「田舎」にはネガティブな感じがあります。したがって、褒め言葉にはなりません。

ですから、例えば地方を旅行してその土地の料理に感心した時、「おいしい田舎料理ですね」とは言いません。代わりに、

「この土地の料理ですか。とてもおいしいです」

などと言います。

このように、「田舎」の代わりに「この土地の」「この地方の」「ここの」などといえば、都会と比較せず直接賞賛している感じになります。

もちろん、褒められた人は、謙遜して、

「いえいえ、ただの田舎料理なんですよ」

などというかもしれません。

4.田舎の良いイメージとは

一方、田舎にも、良いイメージはあります。

例えば、スーパーで「田舎味噌」という名前の味噌を見かけたら、普通の味噌より香りが良くておいしいような気がします。「田舎」に、天然の良質の材料を使い、添加物を使わず、時間をかけて熟成させたのかな?と。

また、現代の日本では、自然の美しさや恵みに感謝し、自然のリズムを尊重した生活をしたいと考える人が多くなったと思います。

このような人々にとっては、田舎の生活は、確実にプラスのイメージがあります。

5. チャールストンは都会ではないにせよ、田舎か?

私たちがニューヨーク市から南カロライナ州のチャールストン市へ引っ越して一年になりました。

でも、「チャールストンって一言で言うとどんなところ?」と、日本人に聞かれた時、まだちょっとつまってしまいます。

今一番よさそうに思えるのは、「重要な歴史地区のある、田舎の美しい町」です。

チャールストンはニューヨークやアトランタなどの大都市から何百キロも離れているので、田舎です。市から出て10分も車で行けば、静かな沼地や畑が広がっています。そういうところを夜に訪れれば、きっと満天の星が眺められるでしょう。

でも、チャールストンについて田舎の訳語countrysideを使うと間違いになるそうです。ここは市街地·住宅街のある町=cityであり、countrysideではないのだと。

確かに、人口が少なすぎて都会とは言えないけれど、レストランやバーがたくさん開いていて、星の光がよく見えないところもあります。。。

そこで、日本語の「田舎」と米国の「カントリーサイド」について、次の投稿で整理しました。

[和文部終わり]

=> 「カントリーサイド」と「田舎」はどう違う?

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