The Mini Pocket (2) Or The Rules in the Use of the Nasal Sound for Announcers / ミニポケットの話 (中) アナウンサーのための鼻濁音使用のルール

A postcard featuring symbols of Tokyo, Japan
We got an “e-hagaki” or a postcard from Tokyo. / 東京(とうきょう)からの絵葉書(えはがき)をもらいました。
ぶん英文えいぶんしたです。The Japanese translation with furigana is placed at the bottom of this page.
This is a continuation of: The Mini Pocket (1) Or The Japanese Nasal Sound in Japanese / この投稿とうこうは「ミニ・ポケットのはなし(1)ほん濁音だくおんについて」のつづきです。
Table of Contents
  1. Rule No. 1: At the beginning of a word, use the regular “g” sound; otherwise, use the nasal
  2. Rule No. 2: In a compound word, the nasal is used to show its unity. If you are not sure about the rule, use the regular “g”
  3. Rule No. 3: In onomatopoeia, basically use the regular “g”
  4. Rule No. 4: To say “go” meaning 5 (five), basically use the regular “g”
  5. Rule No. 5: Always use the nasal for the particle “ga”
  6. Let’s do an exercise!
  7. Our advice: The nasal sound is unnecessary in speaking

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In this post, we will explain when Japanese announcers read ga-row sounds (ga, gi, gu, ge, go) in news with the nasal sound and when with the regular “g” sound.

Rule No. 1: At the beginning of a word, use the regular “g” sound; otherwise, use the nasal

The rule of thumb is: Never use a nasal sound at the beginning of a word.

In other words, the nasal is heard when a “ga”-column sound appears in the second or later mora in a word. We can put it this way, too: If a word had a head and a body, a nasal would be located somewhere “in the body” and never at the head. And according to some, because a nasal sounds soft and smooth, it makes you feel the unity of a word more than when you say it with the regular “g”.

See the examples and read them aloud with the nasal (for how to pronounce it, please refer to The Mini Pocket (1) or the Nasal Sound in Japanese):

Example 1) kagi (key; read “ka-ngi”)

Ex. 2) ehagaki (postcard with a picture on one side; read “e-ha-nga-ki”)               

Ex. 3) oyogimasu (to swim; read “o-yo-ngu”)

Ex. 4) kage (shadow; read “ka-nge”)

Ex. 5) Nihongo (the Japanese language; read “ni-ho-n-ngo”)

On the other hand, as for the ga-column sound at the beginning of a word, always read it with the regular “g”. Since it’s a harsh, strong sound, it is easy to hear and suitable to mark the beginning of a word. For practice, read the following examples with the regular “g”:

Ex. 6) gaikoku-jin (foreigner)

Ex. 7) “Gomen-nasai!” (“I’m sorry!”)

Rule No. 2: In a compound word, the nasal is used to show its unity. If you are not sure about the rule, use the regular “g”

Here is the example of a compound word:

Ex. 8) nama-gomi (a kind of trash from kitchen, usually raw food scraps)

This word is a combination of “nama (raw or uncooked)” and “gomi (trash)”. We call a combined word like this a compound word.

The rule for the nasal in a compound word is this: When the second (or third) word in a compound begins with one of the “ga”-column sound, like “nama-gomi”, the “g” is nasal. Because a nasal sounds softer, it has the effect on making the listener feel the unity of the compound.

On the other hand, if each constituting word retains its original meaning more strongly, we say the regular “g” on the first sound of the second word as in:

Ex. 9) Senmon gakkoo (vocational school, technical school)

However, this is a little difficult to judge. You may argue that “nama” and “gomi” keep their original meanings as well, and that “g” of “gomi” should be the regular one, too. You are absolutely right. Actually, there are a lot of idiomatic uses with the nasal sound.

A practical solution for this is to use the regular “g” always if you are unsure. The reason: If you use regular “g” when you can use the nasal, it’s perfectly acceptable but if you did the other way round, it wouldn’t sound right.

Rule No. 3: In onomatopoeia, basically use the regular “g”

Onomatopoeia is either [1] a word to express a sound of an event or an action with a mimicking sound, or [2] a powerfully evocative word to allow the listener or reader to visualize a state or a condition.

There is a lot of onomatopoeia in Japanese, and we will give you some examples in a future post. For now, just remember that usually ga-row sounds inside onomatopoeia (i. e., not located at the beginning of the word) are pronounced as regular “g”. See the following:

Ex. 10) Chotto tataita dake de, kabe wa garagara to kuzureochimashita. (With just a little tapping, the wall crumbled to the ground with a rumbling sound.)

 “Gara-gara” is onomatopoeia; in this case a description of the way a big structure quickly crumbles into ruins with a noise. The onomatopoeia “gara” is repeated for the stronger effect, so we should say the regular, harsh “g” for the second “gara”.

Ex. 11) Kinoo wa ichi-nichi-juu sofa de gorogoro shite-imashita. (Yesterday, I was being lazy and lying on the sofa all day.)

“Gorogoro-shimasu” is another of onomatopoeia which means you lie down somewhere comfortable and roll or turn that way and this way, relaxed, doing nothing. This one is also a repetition of onomatopoeia “goro (describing a rolling sound or motion)”, so we say the second “goro” with a regular “g”.

Rule No. 4: To say “go” meaning 5 (five), basically use the regular “g”

Always pronounce “go” for “five” with the regular “g” in counting. Do the same when it’s followed by a counter such as “nin” in the folling example:

Ex. 12) juu-go-nin (fifteen persons)

Note: When this “go” is used as a part of a word or an idiom, pronounce it with a nasal sound. The reason is, as we discussed in Rule (2), the softer sound distinctively shows the unity of the word. See this:

Ex. 13) juu-go-ya (a night with a full-moon)

Rule No. 5: Always use the nasal for the particle “ga”

Whether in a sentence or mentioned individually, say the particle “ga” always nasal.

Ex. 14) Santosu-san wa se ga takai  desu. (Santos is tall.)

Ex. 15) Sumimasen. Tokyo eki no “yattsu no eto” o mitakute kita-n-desuga, doko ni arimasu ka. (Excuse me. I came here to see the eight Chinese Zodiac signs in the Tokyo Station building; where are they?)                                   

At the Marunouchi Building of Tokyo Station, each of the green medal on the corner of the octagonal ceiling has a relief of a Chinese zodiac sign. / 東京駅(とうきょうえき)の丸(まる)の内(うち)駅舎(えきしゃ)にて。八角形(はっかっけい)の天井(てんじょう)の角(かど)の緑(みどり)のメダルのところに八(やっ)つの干支(えと)のレリーフが付(つ)いています

Let’s do an exercise!

Read the following phrase aloud like a trained NHK announcer. Which of the ga-row sound should be read with the regular “g” and which “ng”? (The answer is on the bottom of this page.)

  • Kigi no midori ga kagayaku go-gatsu (May, when the green on the trees shine)
The fresh greenery in the Japanese garden in the Frederik Meijer Gardens & Sculpture Park, Grand Rapids, MI /
五月(ごがつ)の若々(わかわか)しい緑(みどり)にあふれたミシガン州(しゅう)グランドラピッズ、フレデリック・マイヤー庭園(ていえん)彫刻園(ちょうこくえん)の日本(にほん)庭園(ていえん)

Our advice: The nasal sound is unnecessary in speaking

There are a lot more rules Japanese announcers must learn, but after all, we think it is just fine for you to use the regular “g” sound alone. However, we don’t say this because you are “foreigners”.

In the next “The Mini Pocket (the last of three posts) or On The Nasal Sound and Modern Japanese)”, we will explain the current situation and why we think so.

[End of the English text]

This is the Yaesu Building at Tokyo Station. / 東京駅(とうきょうえき)八重洲口(やえすぐち)のビルです
この投稿は、ミニポケットの話 (1) または日本語の鼻濁音についての続きです

ミニポケットのはなし(2)アナウンサーの濁音発音だくおんはつおんルール

もく 
  1. そくそのいち: とうではつうの「g」、ちゅうでは濁音だくおん使つか
  2. そくその: ふくごうでは、濁音だくおん使つかってこと一体性いったいせいしめす。わからなかったらつうの「g」でOK!
  3. そくそのさん: オノマトペ(たいおん)ではだいたいつうの「g」を使つか
  4. そくそのよん: すうの「ゴ () 」はだいたいつうの「g」を使つか
  5. そくその: じょの「が」には濁音だくおん使つか
  6. れんしゅうしてみましょう!
  7. わたしたちのアドバイス: はつには濁音だくおんよう

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この投稿とうこうでは、濁音だくおんをどう使つかうか、ほんのアナウンサーがニュース原稿げんこうむときの原則げんそくについておはなししします。

そくそのいち: とうではつうの「g」、ちゅうでは濁音だくおん使つか

一番大いちばんだいなルールは、濁音だくおんとうにはないということです。

べつかたをすれば、濁音だくおんは、つねことばんこうます。たとえですが、ことに「あたま」と「からだ」があるとすれば、濁音だくおんは「あたま」でなく、「からだのどこか」にするかんじ。そして、濁音だくおんやわららかく、なめらかにこえるので、つうの「g」を使ったあいよりもひとつのことのまとまりがかんじられるというひともいます。

つぎれいて、濁音だくおん音読おんどくしてみてください(発音はつおんかたについては、ミニ・ポケットのはなし (1) またはほん濁音だくおんについてをごさんしょうください)。

れい1) かぎ(鍵)

れい2) えはがき(絵葉書)

れい3) およぐ(泳ぐ)

れい4) かげ(影)

れい5) にほんご(日本語)

いっぽう、とうのガぎょうおんつねにふつうの「g」のおとみます。これはつよおとで、わかりやすく、とうにふさわしい。たとえば、

れい6) ごめんなさい!

れい7) がいこくじん(外国人がいこくじん

そくその: ふくごうでは、濁音だくおん使つかってこと一体性いったいせいしめす。わからなかったらつうの「g」でOK!

複合ふくごうれいをひとつげます。

れい8) なまごみ(生ごみ)

このことは「なま」と「ごみ」のわせです。このようなわさったことを、文法用ぶんぽうよう複合ふくごうぶことにします。

複合語の中の二つ目(または三つ目)の言葉が「なまごみ」の「ごみ」のようにガ行音で始まっていたら、その「g」は原則として鼻濁音になります。鼻濁音は音が柔らかくて、ひとつの言葉としてのまとまりを感じさせるからです。

一方、複合語の中のそれぞれの言葉が元の意味を強く保っている場合は、例えば次の言葉など、普通の「g」でいいのです。

れい9) せんもんがっこう(専門学校)

ただ、このそくはちょっとわかりにくい。たとえば、「なま」と「ごみ」はそれぞれのもとたもっているから、「ごみ」の「g」もつうのであるべきではないかとわれれば、おっしゃるとおりです。じつは、濁音だくおん適用てきようはかなり慣用かんようたよっているのです。

ただ、みなさんは(そしてわたしたちもですが)よくわからなかったら、いつもつうの「g」を使つかいましょう。というのは、濁音だくおん使つかえるところでつうの「g」を使つかうのは問題もんだいないけれど、その反対はんたいはおかしくこえるので。

そくそのさん: オノマトペ(たいおん)ではだいたいつうの「g」を使つか

オノマトペは、[1] ごと行動こうどうどうともなおとしたこと、[2] あるじょうたいきとおもかべさせることのことで、ほんにはこれがたくさんあります。

オノマトペについては、日別じつべつ投稿とうこうでもうすこれいげるつもりですが、ここでは、オノマトペの「なか」のガぎょうおんはたいていつうの「g」だとっておきます。つぎれいてください。

れい10) ちょっとたたいただけで、かべはがらがらとくずれちました。

「がらがら」は、おおきな建造物けんぞうぶつおとててきゅうそくくずちるようえがいたオノマトペです。「がら」というオノマトペがかえされてよりつよこうげているので、かいの「がら」はふつうのつよい「g」を使つかいます。

れい11) きのうは一日中ソファでごろごろしていました。

「ごろごろ – します」もオノマトペで、ごこよくよこになり、なにもしないでのんびりあっちがわがえったりこっちがわがえったりしているようあらわします。これも「ごろ」(ころがるおとうごきをしたオノマトペ)がきょう調ちょうのためかえされているので、ばんの「ごろ」はつうの「g」です。

そくそのよん: すうの「ゴ () 」はだいたいつうの「g」を使つか

かぞえるときや、あとたんかずときあらわす「ご」はいつもつうの「g」です。

れい12)  じゅうごにん(15人)

注: この「ご(五)」があることいちであるときは、濁音だくおんになります。ゆうは、そく(2)とおなじで、やわららかなおとによってこと一体性いったいせいしめせるからです。つぎれいてください。

れい13) じゅうごや(十五夜)

そくその: じょの「が」には濁音だくおん使つか

ぶんなか使つかわれていても、べつあいも、じょの「が」は濁音だくおんです。

れい14) サントスさんはたかいです。

れい15) すみません。とうきょうえきの「やっつの」をたくてたんですが、どこにありますか。

れんしゅうしてみましょう!

つぎを、訓練くんれんみのNHKエネーチケーのアナウンサーのようにんでみてください。どのガぎょうおん濁音だくおんになり、どれがつうの「g」になるでしょうか。(こたえはこのページの一番下いちばんした

  • きぎの みどりが かがやく ごがつ (木々の緑が輝く五月)

わたしたちのアドバイス: はつには濁音だくおんよう

ほんのアナウンサーがなら濁音だくおんのルールはもっとこまかいけれど、みなさんは、つうの「g」を使つかうだけでいいとおもいます。でも、けっしてみなさんが「外国人がいこくじん」だからこうっているのではありません。

の「ミニポケットのはなしさいしゅうかい濁音だくおん現代げんだいほん」で、げんじょうゆうについておはなしします。

⭐️6のれんしゅう問題もんだいこたえ:「ごがつ」の「ご」だけはつうの「g」、それがいはすべて濁音だくおん

?The answer for the exercise in 6: “Go” of “go-gatsu” is the regular “g” and everything else is “ng”.

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